Dans les coulisses de la French Tech le 09 décembre 2019 Inside La French Tech

, dans le réseau de Kat Borlongan

L’organisation gouvernementale « Mission French Tech » ouvre la voie en Europe avec son programme exemplaire de soutien aux startups. Mais pourquoi cela dérange-t-il — et fonctionne-t-il ? Amy Lewin a rencontré sa Directrice : Kat Borlongan pour le savoir.

Il y a quelques semaines, Guillaume d’Hauteville, trente-huit ans, le directeur général français de Lehman à Paris, s’est retrouvé dans une situation inhabituelle. Guillaume d’Hauteville venait de monter à bord de l’avion présidentiel d’ Emmanuel Macron et se dirigeait vers la Chine.

Emmanuel Macron a été assez enthousiaste dans ses proposes avec sa volonté de soutenir le développement des startups, avec des plans pour lever un fonds de 5 milliards d’euros pour soutenir les entreprises à croissance rapide et faisait le vœu de faire de la France une « nation de licornes » - mais toutes les startup Françaises ne bénéficient pas de ce traitement spécial.

Deezer fait partie de « « Next40 » », une initiative de l’agence gouvernementale « Mission French Tech » pour soutenir les startups les plus prometteuses du pays. Il ne fait que débuter (il a été lancé en Septembre 2019), mais prévoit de fournir aux quelques statups élus un niveau d’aides sans précédent avec l’aide du gouvernement.

Il est difficile de penser à une organisation financée par le gouvernement qui fait autant que la « French Tech ». Sous la direction de Kat Borlongan, l’organisation « French Tech » a lancé au cours des 18 derniers mois les programmes : « Next40 » dévoilé le 17 septembre 2019 à Paris , « French Tech Visa », « French Tech Tremplin » (un programme pour les créateurs issus de milieux défavorisés), « French Tech 120 » (programme de soutien à 80 startups en plus de ceux de Next40) et un fonds d’amorçage de 400 millions d’euros pour aider au le financement des startups deeptech.

« D’après ce que je sais, nous sommes le seul pays a avoir réellement une stratégie nationale d’amorçage. »

« D’après ce que je sais, nous sommes le seul pays a avoir réellement une stratégie nationale d’amorçage. », dit Kat Borlongan, qui a déjà dirigé un cabinet de conseil en innovation, travaillant avec des clients tels que Google, Lufthansa et la Banque mondiale. Il est un peu trop tôt pour dire si la stratégie est efficace, mais Kat Borlongan et son équipe de 15 personnes vont certainement lui donner un coup de fouet.

La mission

Lorsqu’elle s’est jointe à la « French Tech » en 2018, l’organisation « French Tech » avait déjà commencé à se faire connaître des startups et à encourager la France à se ranger derrière cette dynamique du numérique pendant cinq ans. En 2018, l’écosystème numérique du pays avait déjà décollé (elle avait trois licornes et à la fin de l’année 3,7 milliards d’euros avaient été levés par les startups Françaises) mais des questions ont été soulevées sur les motivations pour lesquelles les startups méritaient ce soutien du gouvernement.

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Kat Borlongan au French Tech Summit 2019 les 13 et 14 mai 2019 ©Arnaud CAILLOU – L’Oeil Témoin

Kat Borlongan au French Tech Summit 2019 : « Les gens ont vu ce qui s’est passé dans la Silicon Valley avec Uber et Theranos ». Kat Borlongan a dû comprendre quel genre de scène numérique (si ce n’est pas le genre "ultra libéral, aller vite et casser les choses" ) que la France devrait soutenir.

Elle a décidé que ce devrait être le genre qui a "un impact positif sur le pays". Les startups peuvent être des « modèles pour une autre façon de faire des affaires », a-t-elle dit à Sifted — « être plus ambitieuse, se mondialiser, penser aux femmes dans la technologie dès le premier jour, penser à l’impact dès le début et à l’éthique environnementale globale ». « Mais ceux-ci ne sont pas nécessairement intégrés à beaucoup de startups.  »

À bord du Next40

Les « « Next40 » » sont les enfants d’affiches pour le type de startups et de gammes que la France veut produire et soutenir. Entre elles, ces 40 entreprises (dont BlaBlaCar, l’entreprise de covoiturage, la start-up d’assurance maladie Alan, la société d’élevage d’insectes Ynsect et la plate-forme de livraison de nourriture Frichti) créent 30% d’emplois en plus par an et ont enregistré une croissance moyenne des revenus de 158% au cours des trois dernières années.

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Une partie de l’équipe d’Alan, une startup française de l’assurance maladie, qui fait partie du Next40.

"Nous investissons dans l’avenir du pays par le biais de 40 entreprises qui, selon nous, vont réussir", a déclaré Kat Borlongan. "Et s’ils font quel type d’économie ou de société cela créerait-il pour le pays ?"

L’idée est que le « « Next40 » » - et la nouvelle promotion de la « French Tech 120 » - seront des « cobayes » pour des services gouvernementaux innovants conçus pour les entreprises en hyper croissance, touchant à tout, de la location à la banque. Cela pourrait signifier une changer la façon dont le gouvernement impose les startups ou les taxes pour la sécurité sociale ou comment la Banque de France détermine leur cote de crédit. Cela pourrait aller jusqu’à influencer la politique nationale d’éducation pour garantir que la prochaine génération dispose des compétences nécessaires pour soutenir l’écosystème de statups.

Ou, en effet, faire éclater des startups dans l’avion de Macron. « Si vous voulez faire du [développement des affaires] en Chine, le moyen le plus simple d’entrer sur le marché est de vous trouver dans l’avion du président lorsqu’il y va », explique Kat Borlongan. "Il y a un sentiment de prestige, en particulier lorsque vous faites des affaires entre entreprises sur des marchés complexes comme celui-ci."

Les 120 recevront également chacun trois « souhaits » - une grande demande (légale) et une aide particulière.

Dans la pratique, la French Tech compte 50 « correspondants » placés au sein de chaque service gouvernemental, du ministère de la défense à l’office national de la propriété intellectuelle. Il emploie également trois officiers de mission de démarrage pour agir en tant qu’intermédiaires.

« À l’intérieur, il fonctionne comme un laboratoire. Toutes ces 50 organisations développent de nouvelles choses qui ont du sens pour l’écosystème et les répètent rapidement  », explique Kat Borlongan. « L’objectif est de se concentrer sur les 120, mais tous les six mois, les [services] stables seront déployés dans chaque startup française. »

Au sein du gouvernement

Kat Borlongan se trouve dans la position étrange de diriger une startup au sein du gouvernement - mais ce n’est pas aussi « ésotérique » que les gens le pensent, dit-elle.

La conception du « French Tech Visa », par exemple, était comme le processus de conception d’un nouveau produit dans le secteur privé. "C’est un gros produit, avec des centaines d’utilisateurs et un impact énorme sur l’écosystème technologique. Les gens imaginent que Macron a dit : "Ayons ce visa et tout le monde peut l’utiliser pour embaucher qui il veut". En fait, il y avait beaucoup de va-et-vient sur le document avec le ministre de l’Intérieur, examinant la loi sur l’immigration, obligeant les ministres à la signer, faisant du KYC [connaître votre client] pour toutes les entreprises, mettant en place une plate-forme KYC , déployant le succès de nos clients."

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French Tech Summit 2019 les 13 et 14 mai 2019 ©Arnaud CAILLOU – L’Oeil Témoin

Cela peut sembler laborieux, mais la French Tech semble portée par l’enthousiasme, de la part de l’administration Macron et des communautés de base qui siègent également sous la bannière de la « French Tech ».

"Nous ne voulions pas créer une administration française traditionnelle."

« Ce qui a rendu mon travail amusant, c’est que vous ne pouvez pas utiliser quelque chose qui existe déjà pour résoudre un problème qui n’a pas été résolu auparavant : nous ne pourrions pas créer une administration française traditionnelle », explique Kat Borlongan. « Les gens ont donc été très ouverts avec moi et m’ont donné beaucoup de liberté créative - sur la façon d’embaucher, à quoi ressemblent les emplois. »
« J’ai eu une énorme adhésion de différents ministères. Ils sont super excités de travailler avec nous ; ils ont des tonnes de nouvelles idées. "

Montrer l’exemple

Kat Borlongan a aussi quelques nouvelles idées, et elle n’a pas peur de pousser pour un changement significatif. « La French Tech » ne parrainera que des événements qui comptent au moins 35% de femmes créatrices et est légalement autorisé à retirer ce financement ou à se retirer de ses engagements si ce critère n’est pas respecté. De nombreux événements peuvent être impactés de cette façon : « Nous avons un budget de parrainage d’événements assez important - près de 2 millions d’euros », dit-elle.

Influencer le financement des startups est plus difficile. « Avec les conférences, nous sommes en 2019, tout le monde comprend », explique Kat Borlongan. "Là où vous avez vraiment du recul, c’est dans des domaines - comme les VC - où vous ne savez pas quoi faire."

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Cédric O, ministre de l’économie numérique, lors d’un petit déjeuner de lancement du « Next40 ».

Néanmoins, Cédric O, le ministre de l’économie numérique, s’est engagé publiquement à soutenir davantage de femmes fondatrices. L’initiative, organisée par Sista, s’est engagée auprès de 56 fonds français à faire en sorte que 25% des startups qu’elles soutiennent d’ici 2025 aient des femmes co-fondatrices, et à porter la proportion de partenaires femmes dans leurs entreprises à au moins 30%. "C’est important parce que lorsque vous avez ce niveau de support, vous créez une norme, [montrant] que c’est ce qui est désormais considéré comme normal."

Bpifrance, la banque française (la plus grande société en commandite du pays et l’investisseur en capital-risque le plus actif d’Europe) a également signé cet engagement. Au-delà du genre, Kat Borlongan a également mis en place des initiatives pour remédier au manque de diversité socio-économique du secteur technologique français. « En France, un petit segment d’enfants hyper-privilégiés issus des écoles de commerce peuvent se lancer et travailler dans des startups », explique Kat Borlongan.

« La technologie est une bulle, ici et partout. »

« French Tech Tremplin » est un accélérateur pour les personnes et les startups issues de milieux défavorisés qui sont beaucoup moins susceptibles de faire partie des réseaux habituels dont numerique qui attire les talents.

« Le numérique est une bulle, ici et partout », explique Kat Borlongan. "Nous devons faire en sorte que l’écosystème technologique français reconnaisse que nous sommes aussi une bulle, nous faisons partie du problème."

Le premier programme de pré-accélérateur pour les particuliers, qui les aidera à passer d’une idée du concept au prototype testé sur le marché, commence ce lundi 09 décembre 2019. Un deuxième programme de soutien aux entreprises constituées par ces personnes (ou d’autres avec des fondateurs défavorisés) démarrera en septembre 2020.

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Kat Borlongan, directrice de la « Mission French Tech ».

Les 146 participants (dont 31% de femmes et 73% hors de Paris) bénéficient de 17 000 €, d’un espace de coworking et d’un « parrain ». Ces mentors se sont inscrits pour apporter un soutien important, donnant environ une heure par semaine de leur temps sur six mois et s’engageant à travailler au démarrage pendant au moins deux semaines. Ceux qui ont signé sont Céline Lazorthes, fondatrice de fintech Leetchi, Vianney Vaute, cofondatrice du marché des produits rénovés Back Market, et Pascal Lorne, cofondateur de la plate-forme de travailleurs temporaires GoJob.

« Il y a beaucoup de diversité parmi les personnes acceptées pour devenir mentors », explique Kat Borlongan. "Ce ne sont pas les fondateurs habituels que l’on rencontre toujours lors des événements ; beaucoup d’entre eux sont des gens que vous ne voyez jamais. "

Construire un écosystème

Tremplin est piloté à Paris, mais l’idée est d’avoir des programmes en cours à travers toute la France. « Nous veillons à ce que tout soit déployé au niveau national », explique Kat Borlongan.

La French Tech compte déjà 51 collectivités régionales, dont 13 à temps plein (et 48 collectivités bénévoles à l’étranger). En France, ils sont financés en partie localement, par les villes ou les régions, et en partie par la principale organisation French Tech.

Kat Borlongan et Cédric O dirigent des groupes consultatifs avec des membres du conseil d’administration de ces bureaux régionaux pour « s’assurer que nous ne manquons rien ».

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« French Tech Central » sur le campus d’amorçage de startups « Station F » (au 5 parvis Alan Turing, Paris 13ème (Métro Chevaleret ou Bibliothèque François Mitterrand)

Bientôt, il y aura également 13 « centrales » - des hubs sur le modèle de la « French Tech Central » d’origine, basée à la Station F à Paris, qui offre un large éventail de services aux startups. Ils ouvriront à Bordeaux, Lyon, Rennes, Toulouse, Metz, Lille, Nantes, Grenoble, Nice, Brest, Montpellier et Marseille.

« Je suis invité à participer à plusieurs groupes de discussion et je lui ai demandé :« Comment construisez-vous un écosystème ? »,

Kat Borlongan nous explique "Vous ne pouvez pas vraiment le construire, vous devez le soutenir autant que vous le pouvez, puis vous écarter", dit-elle. Et il est essentiel "d’avoir ne communication vraiment excellente".

Un exemple pour l’Europe

En 2020, Kat Borlongan a été invité à préparer une stratégie de la French Tech pour les talents : « Comment faire en sorte que la France devienne l’un des meilleurs endroits pour travailler ou rejoindre une startup ? »

En conséquence, elle a étudié la diversité, la notoriété de la marque et le recrutement. Elle analyse les choses qui empêchent les gens de rejoindre des startups aujourd’hui et découvre exactement ce que les startups recherchent.
« Le talent recouvre tout : formation, économie, travail. Ce sera un énorme effort de groupe  », dit-elle. Le ministère de l’Éducation et les directeurs des ressources humaines des sociétés « Next40 » ont également participé à l’élaboration de la stratégie, que Kat Borlongan présentera au gouvernement au début de l’année 2020.

"Nous espérons que l’Europe traitera la France comme une expérience réussie."

« La chose qui me fait encore peur - est-ce que ça va suffire ? Dans le grand schéma des choses, nous sommes un petit pays. Nous espérons que l’Europe traitera la France comme une expérience réussie. Nous ne montrons pas encore de résultats massifs - tout cela est encore nouveau - mais lorsque nous montrons ce que nous pouvons changer en peu de temps, cela nous permettra de travailler avec d’autres pays européens. Le talent est une chose étrange à gérer à une si petite échelle, ou investissement. Il doit être géré au niveau européen. »

Publié par Amy Lewin le lundi 09 December 2019 dans The Financial Times

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Le président Emmanuel Macron et Kat Borlongan , directrice de la Mission French Tech le 17 septembre 2019 à Paris. .

Pour en savoir plus :

- création du Hub French Tech de Boston le lundi 4 juin 2018
- Kat Borlongan dévoile sa feuille de route au Web2Day le 13 juin 2018 à Nantes
- C’est quoi le Pass French Tech ? Témoignage de Léa Véran le 24 septembre 2018
- Kat Borlongan en décembre 2018 : « Quand une entreprise recrute, c’est aussi son pays qui recrute »
- Annonce des labellisations Capitales & Communautés FrenchTech le 03 avril 2019 à @FrenchTechCtral Paris
- Pour se relancer, la French Tech labellise 13 Capitales et 86 Communautés le 03 avril 2019
- interview de Kat Borlongan (Mission French Tech) par Richard Menneveux (Decode Media) le 14 juin 2019
- French Tech Tremplin, le nouveau programme French Tech Diversité... en mieux le 11 juillet 2019
- Macron débloque 5 milliards d’euros pour doper le financement des startup le 17 septembre 2019 à Paris.
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- Dans les coulisses de la French Tech le 09 décembre 2019